促成一個美國紀念日,首度出現在牛奶盒上的男孩

▲ Photo: Pixabay

1979年5月25日,媽媽答應6歲的伊坦·卡利爾(Etan Kalil Patz)獨自己上學的請求,伊坦與媽媽道別,離開紐約曼哈頓SoHo區的家裡,想要利用前一天打工得到的一美元買汽水並搭上校車。不過,他卻自此人間蒸發,警方花費三十餘年為了找出真相。

男孩伊坦的失蹤過程

伊坦的媽媽目送兒子走過第一個路口就回到房內,而路口往校車站這段不到五十公尺的路程,正是伊坦失蹤的關鍵地點。

伊坦當天沒有搭上校車,學校老師發現他缺席也沒有往上呈報,直到下午放學時刻,伊坦的媽媽遲遲等不到伊坦,詢問鄰居的女兒才知道原來伊坦今天沒有到校!媽媽馬上報警,警方隨即展開大規模的搜查;然而當天午夜下起大雨,將路上可能的伊坦味道洗刷掉一番,即使隔日擴大範圍讓警犬隊一同加入搜救也無濟於事。在全城緊急動員搜救的13天後,警方在6月6日解除緊急狀態。

伊坦失蹤案持續調查

1985年,一名波多黎各裔男子何塞·安東尼奧·拉莫斯(José Antonio Ramos)有多次對兒童實施性侵犯的犯罪記錄,在伊坦失蹤案涉及重大嫌疑,警方一直苦於沒有決定性的證據無法起訴他。不過對拉莫斯擄走兒子深信不疑的伊坦爸媽,在每年伊坦的生日或失蹤日,都會給拉莫斯寄一張自己兒子的尋人啟事,並寫上同樣的一句話:「你對我的孩子做了什麼?」2001年,因搜尋未果,警方宣告伊坦死亡,搜索工作也戛然而止。

伊坦失蹤30周年過去了,2010年時這起案件又重啟調查。這次警方逮捕了新的嫌疑人佩德羅·埃爾南德斯(Pedro Hernández),身為附近一家小商店員,他的供詞表示自己拐騙並勒斃伊坦。雖然小男孩伊坦有可能進入該商店買汽水,不過畢竟當下沒有任何物證證明他犯下此案,且埃爾南德斯曾患有精神疾病,證詞的可信度引發爭議。隨著案件審理不斷重啟,終於在去年2017年,陪審團裁定埃爾南德斯罪名成立

雷根組統宣布美國失蹤兒童日以此紀念

伊坦的失蹤案件發生後,美國境內又陸續發生多起震驚全國的兒童失蹤案──在百貨公司被綁架的Adam Walsh與在住家附近綁架並遭殺害的Amber Hagerman;美國總統雷根於1983年,將伊坦失蹤案發的5月25日訂立為美國全國失蹤兒童日,以提高美國社會對兒童失蹤的關注。那時開始,媒體們也開始較為重視兒童失蹤的相關報導。

之後,加拿大、歐盟、澳大利亞等國家也紛紛效仿,宣布這一天為「失蹤兒童日」,5月25日也成為了國際性的紀念日,人們不僅舉行紀念活動,也展開國際合作交流,加強防範、共同討論如何解決兒童失蹤的問題。

牛奶盒上的照片

當警方與紐約全城都在搜尋伊坦的下落時,身為攝影師的伊坦爸爸大量提供了兒子的照片協助搜索。1984年,美國國家兒童安全理事會更是發起「牛奶盒尋人活動」的活動:伊坦的照片被印刷到牛奶盒側面,有超過700家牛奶企業加入這項活動,這些牛奶盒也流入全國的超市與商店。這項活動也持續了十年,中間不乏許多除了伊坦外的失蹤兒童或婦女的照片被放在牛奶盒上。

而時代的演進,「牛奶盒尋人活動」因為種族歧視(通常刊登白人小孩照片而忽視了黑人失蹤兒童)、牛奶企業減稅 (共同參與活動可以減稅)、孩童憂鬱(頻繁出現於各家庭餐桌造成兒童擔心害怕情緒) 現象等,再加上新技術的發展,這個活動更是在1996年建立安珀警報後正式結束

安珀警報為確認發生兒童綁架案件時,美國各州警察會透過電台、電視、mail、手機簡訊等各種媒體向社會大眾傳播警戒通知。而臉書使用者距離失蹤兒童最後一次現身的位置160公里以內,也都會在動態時報內收到臉書總部傳送的協尋資訊,請使用者幫忙尋找失蹤兒童,台灣目前也成為全球實行這項機制的第九個國家

如今伊坦失蹤將近四十年,警方仍然找不到他的蹤跡。兒童失蹤一直以來都是相當重大的事情,會為許多家庭帶來毀滅性以及的傷痛,也逐漸喚醒美國民眾兒童對此議題的高度關注。另外,你也可以閱讀2001年出版,以牛奶盒尋人活動為背景的推理小說《牛奶盒上的那張照片》,多少可以體會失蹤兒童與家庭本身須經歷的心路歷程與難耐。

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