再見了,MP3

MP3,大家熟悉的音樂格式,無人不知無人不曉,是過去三十年通用的流通音訊格式,紅遍音樂市場,更普及到隨身播放器的代名詞。不過現在我們可能要跟MP3說再見了!

▼早期MP3 Player

我們一般所聽的音樂檔案分為兩類,有損壓縮檔案與無損壓縮檔案,MP3的技術其實就是從PCM(類比訊號的數位化方法)刪除一些不相關的音樂細節,達到檔案縮小的目的,也就是前面所提到的有損壓縮,其他有損壓縮常見的格式有通用Ogg、蘋果開發的AAC與微軟的WMA。

▼可播放MP3檔案的CD-Player

為什麼MP3會紅那麼久?起因在於當時的儲存技術不像現在動輒數百G以上,當時的檔案格式能壓縮到一定數量已經是很了不起的技術,也因為如此,能存放更多音樂檔案的前提下,不得不犧牲掉音質,於是有MP3的出現,以當時的隨身設備,可能也不太講究音質的好壞XD,隨著隨身裝置容量的大幅進步,MP3漸漸式微,取而代之的是蘋果開發的AAC。

MP3正式名稱為MPEG-1 Layer/3,一般MP3也是有音質好壞的分別,在於音檔進行壓縮時可以32、40、48、56、64、80、96、112、128、160、192、224、256和320 kbit/s的位元率壓縮,當然數字越大品質越好,採樣率CD一樣採樣頻率是32、44.1和48kHz。44.1kHz是最為經常使用的速度,一般來說128kbit/s的MP3檔案已經算是音質與檔案大小平衡。

▼iPod

前幾天,掌握MP3專利的德國 Fraunhofer IIS 公司宣布自2017.4.16日起MP3專利都已過期,MP3格式,取而代之的格式為AAC;其實AAC很早就已經被市場所使用,這要歸功於iPod的成功,AAC隨著iTunes與iPod的上市而被推出,擁有更好的效率、品質、甚至上達高音質,也因為如此,被音樂串流市場所接受,廣泛的應用於串流音樂格式。

可別以為MP3只是簡單的音樂格式,當時因為檔案小傳輸方便,間接造成了音樂產業的轉型。建立在許多盜版MP3檔案,你我也有可能都推了一手,後來業界也以發行數位版權來進行MP3的管制,爾後就提倡數位串流發展,這可能也是當初 Fraunhofer IIS 在發明MP3始料未及的。

雖然我們都已經過了512MB MP3要價3000塊的時代,也不用再為區區幾MB錙銖必較,雖然MP3不會馬上就消失,但我們還是難以忘懷當年小小大拇哥就能帶來歡樂的年代

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