神秘的魔力紅藥草!? 番紅花的神奇效用你知道嗎?

「番紅花」對很多老饕或喜愛異國美食的人肯定不陌生,常作為西班牙海鮮飯、印度咖哩等料理的主要香料,讓料裡散發獨特的香味,呈現誘人的金黃色澤,是公認能幫料理大大加分的珍貴食材,更是全世界最昂貴的香料!

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陳一中先生原本從事與流行音樂及品牌娛樂相關的工作,從台灣偶像團體鼻祖小虎隊,到近期台灣原創音樂大賽,他都是幕後重大的推手,推廣台灣流行音樂不遺餘力;卻在接觸番紅花之後,一頭栽進這神奇藥草的世界,除了家學淵源,更多的是陳一中先生自己的親身體驗。

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關於番紅花二三事

除了當香料,其實番紅花還有醫學用途,以及當做染料,番紅花達人陳一中先生說:「在三千年前的埃及壁畫就有記載番紅花的種植歷史」、「甚至被譽為大地上最有價值的植物,可以養顏美容,甚至抗衰老」,就是因為番紅花有非常多的功效。因此古代曾流傳一句話:「寧舍黃金萬兩,不舍紅花一朵。」由此可知它的地位有多珍貴。

「其實藏紅花、番紅花、西紅花指的都是同一種植物!」陳一中先生說明;一般人經常誤解藏紅花就是產於西藏;其實是因古時番紅花經西藏輸入中國,所以才被稱為「藏紅花」;不過,直到現在,西藏人還是有飲用番紅茶當作養生保健的生活習慣。中醫寶典《本草綱目》中記載番紅花氣味甘平無毒,主治心憂鬱積、氣悶不散、活血、服令人心喜,又治驚悸。就是描述番紅花在傳統醫藥上運用的功效與範圍。

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稀少與功效讓它身價百倍

全世界最大的番紅花產地就是伊朗,大約有超過90%,由於栽種不易,產量稀少,再加上從採摘到焙製過程,只能靠全人工完成,導致它的價格居高不下,素有「紅色黃金」稱號,陳一中先生表示「番紅花全株植物只有柱頭散發獨特氣味和蘊含養份,而且一朵花只有三枝雌蕊可用,需要人手摘取。一般120~150朵花才能採集到1公克的雌蕊。」

可別小看這乾燥的細長花蕊,它的活性成分具有抗氧化效用,含有豐富番紅花苷素,可以提升代謝能力,維持身體生理機能正常。根據河南中醫藥大學韋大文教授研究指出,番紅花具有六大神奇功效:調經止痛、祛斑養顏、保肝利膽、調神靜氣、增強體質、保護心臟。相關文獻資料都可以在國家地理頻道或維基百科查詢得到,在國外有非常多關於番紅花的研究。

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中國大陸在1980年時開始引種番紅花,在浙江、江蘇、上海崇明島等地試種;陳一中先生位於浙江的老家在當時也開始栽種番紅花,日本人及藏人是主要客戶,日本人更是全面收購頭期花,他們只要質量最高的。因為番紅花一年只能採一次,花苞累積一整年的能量,一個花苞一個月內(10月底到11月底)可以開6-8次花,第一次開的花叫頭期花;「魔力紅的番紅花都是頭期花!」陳一中先生肯定地表示,而且同樣是頭期花,魔力紅的番紅花苷素高達29%,伊朗產的含16%,光是可沖泡的番紅花茶數量就可看出差別。

有效身體先知道

以前族中耆老常提及番紅花的神奇之處,像是在浙江110歲的姥姥,平時喜歡沖泡番紅花飲用;或是全村超過80 歲的長者,竟然沒有人有老人痴呆的問題,但是平日工作忙碌的他,無暇去對番紅花進行更進一步的研究,甚至是體驗它的好。當時在全球第五大行銷傳播集團任職的他,在公司安排下進行例行性健康檢查,因為酷愛喝可樂,早已是高血糖高血脂的族群,突然心血來潮,在健檢前兩個月,接受長輩建議,開始飲用番紅花茶。

沒想到兩個月後報告顯示原本高血脂、高血糖的竟降至標準值之下,就連每年醫師評估高達27%~29%的中風率,也已降至連醫生都覺得不可思議的7%左右。讓他開始對番紅花的效用深信不疑。台灣因為氣候因素無法種植,加上台灣民眾還不夠了解它。因此決定要來大力推廣,讓更多人體驗番紅花的神奇之處。

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比特級更高級的魔力紅

番紅花一般分為特級、一級、二級、三級,魔力紅番紅花為什麼能做到比特級更高級!?除了有比伊朗番紅花番蘊含更豐富紅花苷素含量,以及外型更長之外;栽種方式也大不相同,伊朗一年四季均栽種於土壤,魔力紅番紅花則採溫室移植的方式,每年五月球莖開始增生,這時要將它們移植進溫室,因為亞洲氣候高溫潮濕,七、八月時若還在土裡,會發生受潮腐爛現象,直到11月採收完之後,再將球莖需種植回土壤中;同時溫室番紅花種植不用傳統有機肥,因為會有細菌過多的問題,改採養蚯蚓來吃腐爛有機物,再以蚯蚓的排泄物做為「蚯蚓肥」天然肥料,蚯蚓肥富含氮、磷、鉀等酵素及微量元素。

番紅花雌蕊以手工摘下後,會以65度電烤盤烘乾,魔力紅番紅花為了適應台灣環境,烘乾程度會較以往更乾燥一些,除了維護品質,也更能保存天然風味;一般番紅花保質期約兩年,不要接觸太陽、空氣。建議可以存放在冷藏。

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兩招辨識真偽

由於番紅花身價驚人,因此坊間出現不少膺品,一般民眾面對價格不菲的番紅花要怎麼分辨真假?陳一中先生教民眾幾個訣竅,第一是價格,因為番紅花產量稀少,再加上全人工採摘、烘製,所以不可能出現超低價格;低價販售的番紅花絕大部分是過期劣質品,或是以玉米鬚染色魚目混珠假冒的,這時就要用第二種辨別方式─直接沖泡,因為真品番紅花泡水後,會慢慢產生橙黃色逐漸擴散的狀態,茶色金黃,香氣襲人,沒有雜質。假貨番紅花一浸水,馬上呈現紅色渾濁狀態。

圖片來源:魔力紅番紅花提供

魔力紅番紅花主要推廣做為養生保健用途,希望民眾透過番紅花來達到日常健康調理的目的,讓身體擁有足夠的保護力;建議初期先讓身體習慣,因為身體可能會有產生輕微反應,例如長青春痘、心悸、燥熱等。等身體適應了,一週喝三天就足夠。每次用2到3根花蕊,沖泡350~400cc,水溫8、90度即可,水溫太高會破壞番紅花苷素。千萬不要因為覺得有效就過量飲用,調養身體是循序漸進,適量攝取不過量才是正確保健之道。

 

 

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